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“筷子”早先称为“箸”。这是一个形声字

[日期:2017-02-07] 来源:  作者: [字体: ]

作为中国人的饭局里必不可少的食具,筷子也是中国饮食最显著的特色之一。现代社会进食的工具,欧美地区是刀、叉、匙;中东与非洲等地则是用手抓食,不用工具;用筷子的区域则主要分布在东亚。中国人当然是筷子的创制者,然而当今的筷子传统却并不是自古以来的……

最早的筷子

“筷子”早先称为“箸”。这是一个形声字,汉代许慎在《说文解字》说,“箸,从竹者声。” 说明“箸”最初就是用竹木制成的,因而形成“箸”字时,就缘其最初所用质材,故从“竹”,以象征其本质。《说文解字》上对于“箸”的解释只有一个,即“饭欹也”,说明是一种取食用具。

史籍上关于“箸”的记载出现的很早。战国中期的秦惠文王时《诅楚文》刻石已有“箸”字,在出土的战国时代竹简上也有“箸”字,显示出箸在先秦时的存在。战国末期的《韩非子·喻志》说:“昔者,纣为象箸而箕子怖。”西汉《淮南子·说山》也有相同记载。在先秦诸子及其稍后的著作中,对“纣为象箸”即多有记载,可见这种认识,在当时是很普遍、也很一致的,说明其事应有所据。稍后的司马迁在《史记》也有“纣为象箸,而箕子唏”的说法,而且也进一步说是纣王发明了象牙筷子(“纣始为象箸”)。换句话说,早在商代末代君主纣王用象牙做筷子之前,已经有了其他材质的筷子。中国人开始使用“箸”的时间自然更早。

传说“箸”是大禹发明的。当时洪水泛滥,威胁人民居住与生命的安全,治理水患,在生产力极其低下的时代可以说是一件大事。大禹治水非常认真,全力投人,忙得“三过家门而不入”,改堵为疏,平治了水患,取得成效,从此人们生活不再遭受无法抗拒的水患灾害。就在大禹治水进程中,一次,为要赶路,锅里煮的食物已经做好,但一时凉不下来,无法用手取出拿过来吃,情急之下,折断两根树枝夹取,终于及时食用,没有耽误预定行程。由此,这种方法为他人所效仿,久而久之,使用方法也逐渐熟练,箸就这样被广泛地应用开了。

大禹的传说不一定就是事实,不过考古发现却可以证明早在新石器时代箸已经被发明了。上世纪90年代,在苏北高邮(属扬州市)新石器时代遗址的发掘中,发现有骨箸,时间为距今6600-5500年。出土骨箸是墓葬,有42件之多,其形为一端较平,一端圆尖,也有两端俱为圆尖,其形状不同,长13.3-18.5厘米。

到了安阳殷墟里,箸的实物发现已经很普遍了。二十世纪三十年代在河南安阳殷墟西北岗祭祀坑出土六件青铜箸头,长25.9-26.1厘米。另在商代晚期的一座墓葬中,也发现了青铜箸,现存亦仅为箸体的一部分,较短,是箸上部的铜结构部分,完整的箸还应有套接榫卯的竹或木杆。

竹或木易于朽烂,不利保持,但迟至汉代终于发现了竹筷的实物。在著名的湖南长沙马王堆汉墓(一号墓)里,在漆案内盛放的漆盘上出土一双竹箸,长17厘米。汉代画像石和画像砖上也有刻画箸的。出现在山东嘉祥武梁祠《孝子图》的《邢渠哺父图》,就是描写其跪身执双箸哺父场面,用箸夹着食物送到其父的口中。直到明代,总结上千年的实践经验,方形的著出现了,上方下圆,最方便放置与进餐,从此定型,至今不改。

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